2.7 星期三 商业之神

  • 稻草人语
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星期三是一周的第四天。希腊人用信使之神来命名这一天,称其为hemera Hermou即【信使神之日】。Hermou是Hermes的属格,赫耳墨斯Hermes是神话中的信使之神、商业之神,他还司掌着将亡灵带领至冥界的任务,并且是被小偷们所敬拜的神。赫耳墨斯是主神宙斯和仙女迈亚Maia所生,这个迈亚就是上一节中的司管春天和生命的女神(五月最初被称为Maius【迈亚女神之月】,英语的May即由此演变而来)。

关于赫耳墨斯,或许有人还记得小学课本里的一篇名叫《赫耳墨斯和雕像者》的伊索寓言,讲的是商神赫耳墨斯的故事。原文如下:

赫耳墨斯想知道他在人间受到多大的尊重,就化作凡人,来到一个雕像者的店里。他看见宙斯的雕像,问道:值多少钱?

雕像者说:一个银元。

赫耳墨斯又笑着问道:赫拉的雕像值多少?

雕像者说:还要贵一点。

后来,赫耳墨斯看见自己的雕像,心想他身为神使,又是商人的庇护神,人们会对他更尊重些,于是问道:这个多少钱?

雕像者回答说:假如你买了那两个,这个算饶头,白送。

赫耳墨斯对应罗马神话中的墨丘利Mercury,后者也是信使之神和商业之神,因此罗马人将这一天称为dies Mercurii【信使神墨丘利之日】。

图2-9 Hermes and Paris

作为众神的信使,墨丘利健步如飞,总是能飞快地传达神祇的旨意。水星是距离太阳最近的一颗行星,其绕太阳公转的速度也在所有行星中最快。古代天文学家观察到这颗星在夜空中出没的周期非常短,显然是一颗运行速度极快的行星,是行星界响当当的“飞毛腿”,因此人们用信使之神墨丘利Mercury来命名水星,于是就有了英语中的水星Mercury。神使墨丘利健步如飞、非常灵活,所以活性非常大的金属元素水银,人们就用信使之神的名字命名了,于是就有了英语中的mercury。

在神话作品中,赫耳墨斯经常被描述为一位脚踩戴翼飞鞋、头戴隐身头盔、手持一柄双蛇杖的年轻人,罗马神话对应的墨丘利也仿照了这个形象,脚踩戴翼飞鞋,因此他行动迅速,是当之无愧的诸神信使;头戴隐身头盔,因此他的出现可以做到神不知鬼不觉,故广受小偷们的膜拜;手持的双蛇杖[1]是商业的象征,世界各国也经常使用该标志表示商业,比如我国的海关标志。[2]

图2-10 中国海关

既然墨丘利Mercury是商业之神,我们就不难理解其名字源于拉丁语的‘交易、买卖’merx(属格为mercis,词基merc-),该词衍生出了拉丁语的merces(属格mercedis、词基merced-),[3]意思是‘好处、回报’,做生意就是为了获取回报。由此衍生出英语单词:贸易commerce就是【一起做生意】,我们更常用它的形容词形式commercial;【做生意的人】就是商人merchant,其对应的动词形式就是交易merchandise【做生意】;卖布的人被称为mercer【生意人】,只为谋取金钱利益的人被称为mercenary即【逐利的】。当一个人对着你喊mercy,这句话里面暗含着这样一个信息“给我点好处吧”,这是以前街上乞丐的最常用的一句台词;而在法语中,如果一个人对你说merci,[4]这说明他从你那里得到了好处。

merx衍生出了拉丁语动词mercari‘做生意’,后者的完成分词为mercatus(属格mercati,词基mercat-)。于是就有了英语中的市场market【做买卖的地方】,把各种不同职能的市场(如菜市场、日用品市场、小家电市场等)组合起来就变成一个超大型的市场,英语中称之为超市supermarket【超级市场】。mercatus一词还衍生出了英语中的商业中心mart,字面意思也是【市场】。于是我们就不难理解,沃尔玛Walmart是由沃尔顿Walton家族控股的一家世界性连锁大超市;乐天玛特Lottemart是韩国乐天Lotte集团下属的专营性大超市;大润发RT-mart则是台湾润泰集团旗下的超市品牌,RT即润泰的首字母缩写;还有来自日本的西友商店的子公司FamilyMart,字面意思是【家超市】,在中国叫做全家;来自韩国的零售超市易买得E-mart,不知道这个E具体代表什么,或许是说这个超市什么都有卖吧【mart of everything】;歌诗玛Cosmart明显就是一个专卖化妆品的超市,即【mart of cosmetics】;号称世界上最大的中国商品海外贸易中心位于迪拜,被称为龙城DragonMart 【龙超市】;还有曾经在零售业非常辉煌的凯马特K-mart公司,以及各种其他的购物mart等。可以说,由于mart的影响以及几个世界级大玛特的巨大成功,现在零售业也卷起一股“玛特”热了,世界新兴的零售业都竞相以取名mart为荣呢。

  1. 信使之神所持的双蛇杖称为Caduceus,其为商业贸易的象征。希腊神话中还有一种蛇杖,即医神阿斯克勒庇俄斯的蛇缠藤手杖(Rod of Asclepius),该手杖成为了医学的象征,比如世界各国医学部、各种医科大学、救护车等医务类的标志就来自于此。注意不要把两种标志相混淆,双蛇杖是商业的标志,而蛇缠藤则是医学的标志。
  2. 我国的海关标志由商神手杖与金色钥匙交叉组成。商神手杖是商业及国际贸易的象征,钥匙则象征海关部门的用来把守通关大门的权力,寓意海关为祖国把关。
  3. 该词进入西班牙语,演变为名词merced,复数为mercedes,人们将圣母玛利亚尊称为María de las Mercedes 即【Mary of the Mercies】,人名梅赛德斯Mercedes即由此而来。奔驰全称为Mercedes-Benz,而汽车名中的Mercedes部分,则来自奔驰创始人之一的Emil Jellinek的女儿的名字Mercedes Jellinek。
  4. 法语中的merci和英语中的mercy同源,不过merci已经成为法语中的日常用语,相当于英语中的thanks。

众神的星空

1引子

2七大行星与星期的起源

2.1星期的起源

2.2日耳曼诸语中的星期

2.3罗曼诸语中的星期

2.4星期日 造物主和太阳神

2.5星期一 月亮女神

2.6星期二 战争之神

2.7星期三 商业之神

2.8星期四 众神之神

2.9星期五 爱与美之神

2.10星期六 农神

3关于天文宇宙等基本概念的解析

3.1垂天之象

3.2不一样的星空

3.3宇宙的秩序以及关于“牛奶街”的误会

3.4关于宇宙

4太阳系行星及其卫星体系分析

4.1八大行星

4.2金星到底叫什么名字

4.3火星 战神和他的儿子们

4.4木星 伽利略卫星和宙斯的风流故事

4.4.1木卫 天上的姨太太们

4.4.2缪斯之艺

4.4.3缪斯九仙女

4.4.4时令三女神

4.4.5秩序三女神

4.4.6美惠三女神

4.4.7木星的神话体系

4.5古老的巨神族

4.5.1巨神族的时代

4.5.2提坦神族

4.5.3提坦之战

4.5.4提坦神族 之海洋神祇

4.5.5提坦神族 之天空神祇

4.5.6提坦神族 之盗火者普罗米修斯

4.5.7提坦神族 之给力

4.5.8提坦神族 之要有光

4.5.9提坦神族 之时光流逝

4.5.10巨灵之战

4.5.11土星的神话体系

4.6天王星 莎士比亚纪念馆

4.6.1被遗忘的远古神祇

4.6.2创世王神

4.6.3海神世家

4.6.4黑夜传说

4.6.5堤丰 诸神的梦魇

4.6.6失恋的“菠萝”

4.6.7恋爱中的丘比特

4.7海王星 远离尘嚣的蔚蓝

4.7.1海神 狂风巨浪中的王者

4.7.2海中仙女

4.7.3大洋仙女

4.7.4水泽仙女

4.7.5宁芙仙子

4.7.6海王星的神话体系

4.8怀念被开除的冥王星

4.9行星宇宙

附录1神话人物名索引

附录2全书地名索引

附录3古希腊文转写对照表

附录4古希腊地图

参考文献

后记